Comment les loups changent les rivières ?

L'érosion des berges a diminué de sorte que les rivières ont moins serpenté, les canaux se sont approfondis. Remarquablement, la présence de loups a également changé les rivières. L'érosion des berges a diminué de sorte que les rivières ont moins de méandres, les chenaux se sont approfondis et de petits bassins se sont formés. La régénération de la végétation a stabilisé les berges, ce qui a modifié la géographie et le microclimat du parc.

Mais remarquablement, la présence de loups a également changé les rivières. Après la réintroduction, on a remarqué que l'érosion des berges diminuait, les rivières serpentaient moins, les chenaux se creusaient et de petits mares se formaient. Pourquoi ? La régénération de la végétation a stabilisé les berges, ce qui a modifié la géographie du parc lui-même. Lorsque les loups ont été réintroduits dans le parc national de Yellowstone aux États-Unis après avoir été absents pendant près de 70 ans, la cascade trophique la plus remarquable s'est produite.

Qu'est-ce qu'une cascade trophique et comment les loups changent-ils de rivière exactement ? George Monbiot explique dans ce remix de film. Jusqu'en avril de cette année, la dispute s'est poursuivie lorsque Tom Hobbs, professeur au Natural Resource Ecology Laboratory de l'Université d'État du Colorado, a déclaré « qu'il était important de remettre les loups en place, mais cela n'a pas beaucoup changé les saules. Enfin, en 1995, des meutes de loups gris ont été réintroduites dans la vallée de Lamar, dans le parc national de Yellowstone et dans l'Idaho. L'ensemble de l'écosystème de la nature sauvage américaine a été modifié par l'expansion rapide des populations de grands ongulés.

Les élans ont commencé à éviter les zones ouvertes telles que le fond des vallées, les prairies et les gorges, où ils seraient désavantagés en cas d'attaque d'une meute de loups. Il a ajouté que les charognards qui dépendaient autrefois du wapiti tué par l'hiver pour se nourrir dépendent maintenant du wapiti tué par le loup. En plus du fait que les loups ont changé les habitudes alimentaires des wapitis, le rebond du castor de Yellowstone pourrait également avoir été affecté par les incendies de Yellowstone en 1988, la sécheresse persistante, les hivers plus chauds et plus secs et d'autres facteurs encore à découvrir, a déclaré Smith. Le corbeau, toujours adepte des loups, est également revenu au parc, maintenant capable de se nourrir des restes des loups.

Au départ, les changements écologiques provoqués par le manque de loups étaient subtils, de sorte qu'ils n'étaient généralement pas remarqués. Cela a également détourné l'attention des nombreux autres défis auxquels les environnements naturels étaient confrontés, tels que les infestations fongiques, le forage de gaz, le changement climatique et des espèces envahissantes bien plus dévastatrices telles que le touladi, qui ne peuvent pas être contrôlées aussi facilement. Dans ce scénario, une cascade descendante a été observée lorsque le prédateur supérieur, le loup, a été exterminé de la majeure partie de son aire de répartition naturelle. Avant l'extermination, les loups vivant dans le parc appartenaient à la sous-espèce loup des Rocheuses du Nord, Canis lupus irremotus.

Lorsque le loup gris a été réintroduit dans l'écosystème du Grand Yellowstone en 1995, il n'y avait qu'une seule colonie de castors dans le parc, a déclaré Doug Smith, biologiste de la faune responsable du Yellowstone Wolf Project.


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