De quel loup viennent les chiens ?

Non seulement leur comportement a changé, mais les chiens domestiques ont une forme différente de celle des loups, principalement plus petits, avec un museau plus court et des dents plus petites. Les carlins et les caniches n'ont peut-être pas l'air, mais si vous retracez leurs lignées assez loin dans le temps, tous les chiens descendent de loups. les loups gris et les chiens ont divergé d'une espèce de loup éteinte il y a 15 000 à 40 000 ans. Il y a un accord scientifique général sur ce point, ainsi que la caractérisation par l'anthropologue évolutionniste Brian Hare de ce qui s'est passé ensuite.

Aussi impénétrable que soit le mystère, les scientifiques sont en train de le reconstituer. Au cours des dernières années, ils ont réalisé plusieurs percées. Ils peuvent maintenant affirmer avec certitude que, contrairement à la sagesse reçue, les chiens ne descendent pas de l'espèce de loup gris qui persiste aujourd'hui dans une grande partie de l'hémisphère nord, de l'Alaska à la Sibérie en passant par l'Arabie saoudite, mais d'un loup inconnu et éteint. Ils sont également certains que cet événement de domestication a eu lieu alors que les humains étaient encore des chasseurs-cueilleurs et non après qu'ils soient devenus agriculteurs, comme l'avaient proposé certains chercheurs.

L'origine du chien domestique comprend la divergence génétique du chien par rapport au loup, sa domestication et l'émergence des premiers chiens. Des études génétiques montrent que tous les chiens anciens et modernes partagent une ascendance commune et descendent d'une ancienne population de loups aujourd'hui disparue - ou de populations de loups étroitement apparentées - qui était distincte de la lignée moderne de loups. La similitude du chien avec le loup gris existant est le résultat d'un important flux génique de chien en loup, le loup gris moderne étant le parent vivant le plus proche du chien. Un loup disparu du Pléistocène tardif pourrait avoir été l'ancêtre du chien.

Nos amis à quatre pattes sont probablement issus d'une population de loups domestiqués il y a entre 20 000 et 40 000 ans. Exactement qui a domestiqué ces loups, quand et combien de fois reste un mystère, et les scientifiques ne sont pas d'accord sur la réponse. Les chiens ont probablement été domestiqués par accident, lorsque les loups ont commencé à suivre d'anciens chasseurs-cueilleurs pour grignoter leurs ordures. Selon la théorie, des loups dociles ont peut-être reçu des restes de nourriture supplémentaires, afin qu'ils aient mieux survécu et transmis leurs gènes.

Finalement, ces loups sympathiques sont devenus des chiens. Les loups, comme les chiens, n'ont pas existé depuis la nuit des temps. Nous savons que le loup gris était un prédateur canin en Amérique du Nord il y a environ 750 000 ans. Mais un ancien os de loup découvert en Sibérie nous a donné une idée différente de savoir si les chiens descendaient ou non de loups.

Après des tests intensifs, il a été déterminé que la plupart des chiens ont un ancêtre commun. Cela confirme que les chiens sont bien descendus d'une meute sauvage de loups, bien que les spécificités soient différentes de ce que l'on pensait auparavant. Larson veut cerner leurs origines. Il veut savoir quand, où et comment ils ont été domestiqués des loups.

Mais après des décennies d'efforts acharnés, lui et ses collègues scientifiques se disputent toujours sur les réponses. Ils s'accordent à dire que tous les chiens, des corgis surbaissés aux mâtins imposants, sont les descendants apprivoisés des loups ancestraux sauvages. Mais tout le reste est à gagner. Morris Animal Foundation a été l'une des premières organisations à reconnaître le potentiel de la recherche génétique non seulement chez les chiens, mais aussi chez les chats, les chevaux et les lamas.

Mais, note Hare, les changements physiques qui sont apparus chez les chiens au fil du temps, y compris le pelage tacheté, la queue bouclée et les oreilles souples, suivent un processus connu sous le nom d'auto-domestication. Si les chiens ne sont apparus qu'une fois, il devrait y avoir un gradient net de fossiles, les plus anciens étant au centre de la domestication et les plus jeunes étant éloignés de celui-ci. Larson et son collègue Laurent Frantz comparent ensuite les séquences de Newgrange à celles de près de 700 chiens modernes, et construisent un arbre généalogique qui révèle les relations entre ces individus. Larson soupçonne que plusieurs populations géographiquement disparates d'espèces ancestrales de loups pourraient avoir contribué à la fabrication du chien d'aujourd'hui.

Près de 30 des chiens étaient enveloppés dans des couvertures de laine de lama finement tissées, et des arêtes de lama et de poisson étaient placées près de leur bouche. La principale différence est que Savolainen n'achète pas l'existence d'un groupe de chiens occidentaux domestiqués de manière indépendante. La seule façon d'y parvenir était de séquencer l'ADN ancien de chiens et de loups fossiles, dans toute leur aire de répartition et à différents moments de l'histoire. Il s'avère que les races de chiens d'aujourd'hui n'ont peut-être pas évolué à partir du loup gris, du moins pas du genre de loup gris qui existe aujourd'hui.

Les deux régions ont été historiquement isolées des populations de loups, selon un communiqué de presse du centre médical de l'Université de Chicago. Ce n'est peut-être pas si loin de la vérité, mais la vérité sur le fait de savoir si un chien descend des loups n'est pas aussi noire et blanche qu'on pourrait le croire. Des études antérieures ont suggéré le lieu d'origine du chien, mais ces études étaient basées sur les modèles actuels de diversité génomique ou sur les liens possibles avec les populations de loups modernes. Même si un loup dominant clignote des dents et grogne sur un subordonné, le membre de rang inférieur ne s'éloigne pas.

Dans la steppe gigantesque, la capacité du loup à chasser en meute, à partager équitablement les risques entre les membres de la meute et à coopérer les a hissés au sommet de la chaîne alimentaire, au-dessus des lions, des hyènes et des ours. Cependant, cette relation pourrait représenter une introgression du génome mitochondrial chez les loups parce que les chiens étaient domestiqués à cette époque. .


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