Est-ce qu'un loup est un chien ?

Les loups (canis lupus), les coyotes (canis latrans) et les chiens domestiques (canis familiaris) sont des espèces étroitement apparentées. Grâce à l'analyse de l'ADN, les scientifiques ont établi que le loup est l'ancêtre du chien. Les chiens et les loups sont si étroitement liés que l'analyse de l'ADN ne permet pas de distinguer un loup d'un chien ou d'un hybride chien-loup. Les loups et les chiens appartiennent à l'espèce Canis lupus.

Ils partagent plus de 99 % de leur ADN, et bien que cela ne se produise pas très souvent, ils peuvent techniquement se croiser, selon le Dr. Le malamute d'Alaska, le husky sibérien et d'autres chiens qui ressemblent à des loups sont plus étroitement liés au loup que, disons, un caniche. Pourtant, toutes les races de chiens sont plus étroitement liées les unes aux autres qu'au loup. Les carlins et les caniches n'ont peut-être pas l'air, mais si vous retracez leurs lignées assez loin dans le temps, tous les chiens descendent de loups.

Les loups gris et les chiens ont divergé d'une espèce de loup éteinte il y a 15 000 à 40 000 ans. Il y a un accord scientifique général sur ce point, ainsi que la caractérisation par l'anthropologue évolutionniste Brian Hare de ce qui s'est passé ensuite. La population mondiale de loups sauvages était estimée à 300 000 en 2003 et est considérée comme préoccupante mineure par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Les loups ont une longue histoire d'interactions avec les humains, ayant été méprisés et chassés dans la plupart des communautés pastorales en raison de leurs attaques contre le bétail, tout en étant respectés dans certaines sociétés agraires et de chasseurs-cueilleurs.

Le loup est également considéré comme l'ancêtre du chien domestique. Bien que la peur des loups existe dans de nombreuses sociétés humaines, la majorité des attaques enregistrées contre des personnes ont été attribuées à des animaux atteints de rage. Les attaques de loups contre les humains sont rares parce que les loups sont relativement peu nombreux, vivent loin des humains et ont développé une peur des humains en raison de leurs expériences avec les chasseurs, les éleveurs et les bergers. Le loup anglais provient du vieux wulf anglais, qui est lui-même dérivé du proto-germanique *wulfaz.

La racine proto-indo-européenne *wkos peut également être à l'origine du mot latin désignant le lupus animal (*lúkos). Le nom loup gris fait référence à la couleur grisâtre de l'espèce. En 1758, le botaniste et zoologiste suédois Carl Linnaeus a publié dans son Systema Naturae la nomenclature binomiale. Canis est le mot latin qui signifie chien, et sous ce genre, il a répertorié les carnivores chiens, y compris les chiens domestiques, les loups et les chacals.

Il a classé le chien domestique comme Canis familiaris, et le loup comme Canis lupus. Linné considérait le chien comme une espèce distincte du loup en raison de sa cauda recurvata (queue relevée) qui ne se trouve chez aucun autre canidé. La descendance phylogénétique du loup C. Des lupus ont été trouvés dans ce qui était autrefois la Béringie orientale à Old Crow, au Yukon, au Canada, et au puisard de Cripple Creek, à Fairbanks, en Alaska.

L'âge n'est pas convenu mais pourrait dater d'il y a un million d'années. Une grande diversité morphologique existait chez les loups au Pléistocène tardif. Ils avaient des crânes et des dents plus robustes que les loups modernes, souvent avec un museau raccourci, un développement prononcé du muscle temporal et des prémolaires robustes. Il est proposé que ces caractéristiques soient des adaptations spécialisées pour le traitement de la carcasse et de l'os associées à la chasse et à la récupération de la mégafaune du Pléistocène.

Comparés aux loups modernes, certains loups du Pléistocène ont montré une augmentation de la casse des dents similaire à celle observée chez le loup désastreux éteint. Cela suggère qu'ils transformaient souvent des carcasses ou qu'ils étaient en concurrence avec d'autres carnivores et avaient besoin de consommer leurs proies rapidement. Comparés à ceux trouvés chez la hyène tachetée moderne, la fréquence et l'emplacement des fractures dentaires chez ces loups indiquent qu'il s'agissait de craqueurs osseux habituels. Les chiens et les loups domestiques sont des animaux très similaires.

Ce sont des cousins évolutionnaires, qui partagent un certain nombre de traits physiques, biologiques et comportementaux identiques. Ils se ressemblent même dans certains cas. Les loups et les chiens sont interfértiles, ce qui signifie qu'ils peuvent se reproduire et produire une progéniture viable. En d'autres termes, les loups peuvent se croiser avec des chiens et leur progéniture est capable de produire eux-mêmes une progéniture.

Bien que les hybrides puissent être présents naturellement à l'état sauvage, ils sont rares car la nature territoriale des loups les amène à protéger leur domaine vital contre les intrusions canines telles que les chiens, les coyotes et autres loups. La première mention d'élevage de chiens-loups en Grande-Bretagne date de 1766, lorsque l'on pense qu'il s'agissait d'un loup mâle accouplé à un chien identifié dans la langue de l'époque comme poméranien, bien qu'il puisse avoir été différent de la race poméranienne moderne. Des mélanges de chiens et de deux autres espèces de loups d'Amérique du Nord se sont également produits par le passé dans la nature, bien qu'il soit souvent difficile pour les biologistes de distinguer les gènes des chiens des loups forestiers de l'Est et des loups rouges des gènes du loup gris également présents chez ces espèces de loups en raison de leurs chevauchements historiques. avec des loups gris d'Amérique du Nord ainsi que des coyotes, qui se sont tous deux introgressés dans les pools génétiques du bois de l'Est et du loup rouge.

En Amérique du Nord, les incidents où des loups tuent des coyotes sont fréquents, particulièrement en hiver, lorsque les coyotes se nourrissent de loups tués. Des études génomiques suggèrent que les loups et les chiens modernes descendent d'une population ancestrale commune de loups qui existait il y a 20 000. Les loups sont également territoriaux et les combats pour le territoire figurent parmi les principales causes de mortalité des loups. L'identification d'un loup, d'un chien et d'un hybride peut également être très difficile en raison de la proximité étroite entre les loups et les chiens.

Il existe des preuves d'un flux génique généralisé des chiens vers les populations de loups, et très peu de croisements délibérés de loups avec des chiens, comme le chien-loup de Sarrelous. Grâce à ce processus, le comportement, le cycle de vie et la physiologie d'un chien ont été modifiés de façon permanente par rapport à ceux d'un loup. Bien que la maladie de Lyme puisse affaiblir certains loups, elle ne semble pas affecter de façon significative les populations de loups. Les différences entre les chiens et les loups sont suffisamment marquées pour que les experts recommandent de ne pas garder les loups et les chiens-loups comme compagnons domestiques.

L'hybridation entre les loups et les chiens se produit généralement lorsque la population de loups est soumise à une forte pression de chasse et que sa structure est perturbée en raison du nombre élevé de chiens en liberté. Les loups et les chiens ont le même nombre de dents, mais ils sont, avec le crâne et la mâchoire, plus grands et plus forts chez le loup. Les fossiles les plus anciens généralement considérés comme des chiens domestiques datent d'environ 14 000 ans, mais plusieurs fossiles contestés plus du double de cet âge peuvent également être des chiens ou au moins leurs ancêtres qui ne sont plus entièrement loups. Les manteaux pour chiens peuvent être de toutes sortes de couleurs, tandis que les manteaux de loup sont généralement blancs, noirs, gris ou bruns car ils dépendent du camouflage pour la survie.

En 1932, l'éleveur néerlandais Leendert Saarloos a croisé un chien de berger allemand mâle avec une louve européenne. En 1997, lors de la réintroduction du loup mexicain en Arizona, une controverse a éclaté lorsqu'une meute captive à Carlsbad désignée pour la libération a été découverte par Roy McBride comme étant en grande partie composée de chiens-loups, qui avaient capturé de nombreux loups pour le programme de rétablissement dans les années 1970. .


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