Le loup peut-il être un animal de compagnie ?

Comme mentionné, il est illégal de garder de vrais loups comme animaux de compagnie en Amérique. Cependant, un loup doit être pur à plus de 98 % pour être considéré comme un loup, ce qui laisse beaucoup de place aux animaux hybrides en vertu de la loi fédérale. Cela ne signifie pas que vous pouvez sortir et prendre un chien-loup aujourd'hui comme animal de compagnie. Les loups sont parfois gardés comme animaux de compagnie exotiques et, dans certains cas plus rares, comme animaux de travail.

Bien qu'ils soient étroitement liés aux chiens domestiques, les loups ne présentent pas la même traçabilité que les chiens lorsqu'ils vivent aux côtés des humains et, en général, un effort plus important est requis pour obtenir le même degré de fiabilité. Les loups ont également besoin de beaucoup plus d'espace que les chiens, d'environ 25 à 40 kilomètres carrés (10 à 15 miles carrés) pour pouvoir faire de l'exercice. Malheureusement, il n'existe aucune loi fédérale concernant la propriété d'un loup ou d'un chien-loup. Les lois sont laissées à l'appréciation des différents États.

Il est illégal de les conserver dans le Connecticut, Hawaï, l'Idaho, le Maryland et plusieurs autres États. En Alaska, c'est illégal à moins que votre loup n'ait bénéficié de droits acquis. Certains États, comme le Texas, l'Ohio et la Caroline du Nord, ne réglementent pas la propriété au niveau des États, mais laissent plutôt le soin à chaque comté. Cela conduit souvent des loups et des hybrides de loups à tomber entre les mains de gardiens qui trouvent qu'ils ne peuvent pas s'occuper de ces créatures semi-sauvages, les obligeant à abandonner ou à maltraiter ces animaux.

Les maîtres-chiens massaient les chiots pour la même raison, mais souvent la miction était imprévisible, de sorte que le principal sujet de conversation à mon arrivée était le pisse de louveau et même prétendre que les animaux sont mélangés à des espèces en danger critique d'extinction comme le loup roux ou le gris mexicain. Vous avez peut-être de la chance et tombez sur un hybride loup-loup extrêmement docile, mais il y a de fortes chances que l'animal que vous invitez chez vous soit vraiment sauvage. Ils conservent invariablement certaines réactions de la nature du loup, comme par exemple le désir incorrigible de tuer des poules ou d'autres petits animaux d'élevage chaque fois que l'occasion se présente. Même élever un loup à partir du moment où il est un chiot n'effacera pas les comportements instinctifs qu'il aura.

Avoir un animal de la taille d'un loup qui vous saisit par le visage suffit à effrayer même les parents d'animaux les plus calmes. Ils peuvent se ressembler (au moins certaines races de chiens ressemblent encore un peu à des loups), mais ils présentent des comportements profondément différents. Rien que ces dernières années, plusieurs articles ont fait l'actualité nationale dans lesquels un loup ou un chien-loup de compagnie a gravement blessé un humain, dont beaucoup étaient des enfants — la proie facile — et ce comportement sélectif n'affecte pas seulement les humains, mais aussi d'autres animaux. Aussi proches que le loup et le chien soient, certains scientifiques les classent comme la même espèce, il existe des différences.

La troisième raison concerne la maturité sexuelle, qui s'exprime beaucoup plus tard dans la vie chez les loups et les chiens-loups à contenu moyen à élevé, et s'accompagne de nombreux autres changements de comportement. Plusieurs chasseurs de l'USFWS ont gardé des louveteaux comme animaux de compagnie, les meilleurs résultats se produisant lorsqu'ils ont été capturés juste après que leurs yeux ont commencé à s'ouvrir. Cette nouvelle étude, dirigée par Dorottya Ujfalussy de l'université Eötvös Loránd en Hongrie, nous apprend quelque chose de nouveau sur le comportement des loups, en particulier sur le fait que les loups peuvent s'attacher à leurs soignants humains. Smith a joué un rôle majeur dans le Wolf Restoration Project depuis le tout début en 1995 et est chef de projet depuis 1997.Certains prétendant avoir un chien-loup ont en fait un mélange de races de chiens qui finissent par avoir des caractéristiques similaires à celles d'un loup.

Le sanctuaire des loups de Saint-François existe pour fournir un placement permanent aux loups et aux chiens-loups secourus - dont la plupart étaient autrefois des animaux de compagnie privés.


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