Les loups sont-ils naturellement amicaux ?

D'une manière générale, sur la base de leur expérience, les loups apprivoisés sont strictement des chiens d'un seul homme. Ils peuvent se confier et s'amuser avec l'homme qui les a élevés, ou même avec toute sa famille, s'ils sont nourris et soignés par eux, mais ils sont méfiants et timides en présence d'étrangers. Raconter l'histoire du loup est particulièrement important alors que les gens s'éloignent de plus en plus de la nature et que nous nous efforçons de comprendre comment les humains s'intègrent à l'environnement naturel. Les loups sont des animaux complexes, très intelligents, attentionnés, joueurs et surtout dévoués à la famille.

Seules quelques autres espèces présentent ces caractéristiques si clairement. Tout comme les éléphants, les gorilles et les dauphins, les loups éduquent leurs petits, soignent leurs blessés et vivent en groupes familiaux. En effet, le loup et le chien sont deux espèces bien distinctes. Ils peuvent se ressembler (au moins certaines races de chiens ressemblent encore un peu à des loups), mais ils présentent des comportements profondément différents.

Les chiens ont développé une affinité intense et naturelle envers les humains, avec des scanners cérébraux suggérant qu'ils sont plus heureux autour de nous qu'avec les membres de leur propre espèce. Lorsqu'ils sont stressés, les chiens trouvent que le confort en présence d'humains est un trait qui a été renforcé par la domestication. Les loups, quant à eux, se méfient naturellement des humains, craignant notre présence et notre environnement. Et contrairement aux chiens, ils sont farouchement indépendants.

Les louveteaux, par exemple, sont souvent laissés seuls lorsque la meute part à la chasse, ce qui donne à ces animaux une autosuffisance presque semblable à celle des chats. Contrairement aux chiens, les loups n'ont jamais eu à s'appuyer sur une autre espèce pour se soutenir. Selon une nouvelle étude, nos chiens de compagnie ont des altérations génétiques qui les rendent plus sociables que les loups. Dans la première expérience, huit loups ont été exposés à des visiteurs alors qu'ils étaient en compagnie d'autres loups, mais pour la deuxième expérience, neuf chiots loups ont dû faire cavalier seul.

L'objectif principal de cette étude était de comparer le comportement des loups domestiques à celui des chiens domestiques afin de voir quelles sont les différences entre les deux espèces. Parce que les loups évitent les humains, ce contact pourrait ne jamais être établi, ou il pourrait mal se terminer au cas où le loup déciderait d'attaquer l'humain. Une autre experte en loups, Tanja Askani de la République tchèque, a vécu avec une meute de loups pendant huit ans dans la réserve faunique de Lüneburger Heide en Allemagne. L'étude montre également que les loups largement socialisés sont relativement à l'aise avec des humains étrangers, bien qu'ils manifestent parfois un peu de peur.

Le biologiste évolutionniste de Princeton et ses collègues ont passé les trois dernières années à étudier la base génétique sous-jacente du comportement social chez les chiens et les loups. Parfois, lorsqu'ils parlent ou écrivent à propos des loups, les gens insistent sur ce qui est perçu en termes humains comme « bon » ou « mauvais » dans le comportement des loups. Conseils pour prévenir l'accoutumance des loups et le conditionnement des aliments, ainsi que ce qu'il faut faire si vous soupçonnez ce comportement chez les loups. Les chiens conservent encore bon nombre de leurs comportements ancestraux, mais on en sait moins sur les tendances latentes « ressemblant à des chiens » chez les loups modernes.

En plus de confirmer ses premiers résultats selon lesquels WBSCR17 variait chez les chiens et les loups, elle a constaté que deux gènes voisins, GTF2I et GTF2IRD1, étaient également différents. Les loups et les humains ont apporté des talents uniques et complémentaires à une relation fondée sur le respect mutuel. Ils les ont jumelés à des chiens et, étonnamment, l'étude a montré que les loups étaient prêts à participer aux jeux. L'International Wolf Center fait progresser la survie des populations de loups en enseignant sur les loups, leur relation avec les terres sauvages et le rôle de l'homme dans leur avenir.

Cependant, étant donné que certains loups avaient 24 mois au cours des expériences, les résultats suggèrent que les loups élevés par des humains continueront à chercher le contact avec les humains jusqu'au début de l'âge adulte. Wolves a rapproché le naturaliste et photographe Jim Dutcher de sa femme, Jamie Dutcher, experte en animaux et technicien du son.


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